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How to Live a Long and a Happy Life

san vittore in ciel d'oro  Bisogna poi ritirarsi spesso in se stessi, perché il contatto con persone diverse da noi e dissimili anche fra loro turba il nostro equilibrio, riaccende le passioni, esulcera quanto ancora vacilla nell’animo o non è del tutto guarito. Bisogna perciò accoppiare e alternare le due cose, la solitudine e la compagnia: la prima ci farà sentire il desiderio del prossimo, la seconda di noi stessi, e l’una sarà rimedio per l’altra, la solitudine guarirà l’avversione per la folla, la folla, a sua volta, la noia della solitudine. Non bisogna  tenere la mente impegnata troppo a lungo e in uno stesso pensiero, occorre distrarla con svaghi e divertimenti: Socrate, per esempio, non si vergognava di giocare coi bambini […]. Bisogna dare all’animo un po’ di tregua: dal riposo riemergerà migliorato e più forte. Come un campo già fertile non va forzato affinchè produca di più – perché una produzione ininterrotta finisce con l’esaurirlo – così una tensione continua toglie lo slancio alla mente, che può riprendere il suo pieno vigore solo se di quando in quando si rilassa o si distrae: una fatica assidua, senza soste, rende il cervello languido ed ottuso.

Seneca, “L’Arte dei essere felici e vivere a lungo”, cura e traduzione di Mario Scaffidi Abbate, Milano, Mondadori, 2005, pp.239-241

Foto di Giovanni Dall’Orto: San Vittore in Ciel D’Oro, presso la Basilica di Sant’Ambrogio a Milano

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